Nobel de Química também vai para trio de cientistas pela criação de ‘máquinas moleculares’

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Painel da Fundação Nobel no momento do anúncio do prêmio

 Parece que fazer pesquisas em trio dá muito certo. O Prêmio Nobel de Química de 2016 também foi para um trio de cientistas. A honraria foi para os cientistas Jean-Pierre Sauvage, Sir J. Fraser Stoddart e Bernard L. Feringa pelo desenvolvimento de máquinas moleculares. O prêmio foi anunciado nesta quarta-feira (5) na Suécia.

Os cientistas desenvolveram moléculas com movimentos controlados que podem realizar tarefas com a adição de energia, uma grande evolução no campo da nanotecnologia.

“Esse prêmio é sobre as menores máquinas do mundo”, disse Goran K. Hansson, secretário-geral da Academia Real de Ciências da Suécia, em entrevista ao The New York Times. As máquinas moleculares são estruturas tão minúsculas que um fio de cabelo tem uma espessura mil vezes maior do que elas.

Segundo a Academia Real de Ciências da Suécia, que concedeu o prêmio ao trio, em termos de desenvolvimento, o motor molecular está no mesmo estágio que o motor elétrico estava nos anos 1830, quando os cientistas exibiam várias rodas e manivelas rodando, sem saber que elas levariam ao desenvolvimento de trens elétricos e outros equipamentos que se tornaram essenciais na atualidade.

“Máquinas moleculares vão provavelmente ser usadas no desenvolvimento novos materiais, sensores e sistemas de armazenamento de energia”, afirmou a instituição em comunicado.

Em momento de descontração uma das oficiais da fundação tenta explicar o estudo com pães
Em momento de descontração uma das oficiais da fundação tenta explicar o estudo utilizando pães (Henrique Montgomery -TNYT)

 

O estudo do trio
Quem deu o primeiro passo no desenvolvimento das máquinas moleculares foi Sauvage, quando conseguiu, em 1983, ligar duas moléculas em forma de anel de modo a formar uma corrente. Normalmente, as moléculas se ligam umas às outras por ligações químicas, em que seus átomos compartilham elétrons. Na corrente desenvolvida por Sauvage, a ligação entre as moléculas passou a ser mecânica, mais livre do que a ligação química.

Em 1991, Fraser Stoddart conseguiu rosquear um desses anéis moleculares em um pequeno eixo molecular e demonstrou que o anel conseguia se mexer ao redor do eixo. Com esse mecanismo, ele conseguiu desenvolver um músculo molecular, um elevador molecular, um chip de computador com base molecular, entre outras coisas.

Já Feringa foi o primeiro a desenvolver um motor molecular. Em 1999, ele conseguiu fazer com que uma pá de motor molecular girasse continuamente na mesma direção. Usando esse tipo de motor, ele conseguiu rodar um cilindro de vidro 10 mil vezes maior que o motor e também desenvolveu um nanocarro.

O francês Jean-Pierre Sauvage, nascido em 1944, é professor da Universidade de Estrasburgo. O britânico Sir J. Fraser Stoddart, nascido em 1942, é professor da Universidade Northwestern, nos Estados Unidos. Já o holandês Bernard L. Feringa, nascido em 1951, é professor da Universidade de Groningen.

Os ganhadores vão dividir em partes iguais as 8 milhões coroas suecas, cerca de R$3.028.000,00.

Mais Nobel 2016
O Nobel de Química é o terceiro a ser apresentado este ano, quem ganhou o primeiro foi um Cientista japonês ganha Nobel de medicina por pesquisa sobre reciclagem de células, anunciado na segunda-feira. Na terça, Trio britânico leva Nobel de Física por estudo que pode revolucionar a eletrônica.

O Nobel da Paz será anunciado na sexta-feira (7). O de Economia será anunciado na segunda-feira da próxima semana (10). O Nobel de Literatura ainda não tem data para ser anunciado.

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